Les membres du Traité sur l’Antarctique acceptent de protéger l’épave de Shackleton’s Endurance à 3 000 mètres de profondeur dans la mer de Weddell

Les membres du Traité sur l’Antarctique acceptent de protéger l’épave de Shackleton’s Endurance à 3 000 mètres de profondeur dans la mer de Weddell

Jeudi 23 juin 2022 – 17:29 UTC



Les États membres du Traité sur l’Antarctique ont déjà déclaré l’épave, qui repose dans 3 000 m d’eau, un site et monument historiques (HSM).

L'expédition a été organisée et financée par le Falklands Maritime Heritage Trust, avec l'archéologue marin né aux Malouines Mensun Bound en tant que directeur de l'exploration.
L’expédition a été organisée et financée par le Falklands Maritime Heritage Trust, avec l’archéologue marin né aux Malouines Mensun Bound en tant que directeur de l’exploration.

Un périmètre de 500 m est mis en place pour aider à la protection de l’Endurance, le célèbre navire perdu dans l’Antarctique par l’explorateur Ernest Shackleton. La position du navire au fond de la mer de Weddell a finalement été identifiée en mars, 107 ans après son naufrage.

L’expédition a été organisée et financée par le Falklands Maritime Heritage Trust, avec l’archéologue marin né aux Malouines Mensun Bound en tant que directeur de l’exploration.

Les États membres du Traité sur l’Antarctique ont déjà déclaré l’épave, qui repose dans 3 000 m d’eau, un site et monument historiques (HSM).

Maintenant, ils ont demandé un plan de gestion pour guider sa conservation continue.

Celui-ci sera rédigé par le UK Antarctic Heritage Trust (UKAHT). Cela déterminera les types de restrictions et de responsabilités qui seront imposées à quiconque s’approchera de l’Endurance à l’avenir.

Même maintenant, un permis est nécessaire pour visiter le navire.

Il est à noter que les parties au traité ont accepté de publier les coordonnées exactes de l’épave, à 68o44’21 » Sud, 52o19’47 » Ouest.

Un peu de flou aurait pu être considéré comme plus approprié compte tenu de la manière dont certains sites archéologiques marins ont été pillés dans le passé. Mais l’inaccessibilité générale de l’emplacement en raison de sa couverture par la glace de mer pérenne est un moyen de dissuasion unique, déclare Amanda Milling, ministre responsable des régions polaires au Foreign, Commonwealth & Development Office (FCDO) du Royaume-Uni.

« À l’heure actuelle, sa meilleure protection est son emplacement à 3 000 m sous une mer de Weddell couverte de glace », a-t-elle déclaré à BBC News.

«Ce n’est peut-être pas éternel, notamment en raison du changement climatique et de la diminution de la banquise. C’est pourquoi nous avons chargé le UK Antarctic Heritage Trust de travailler avec des experts pour préparer un plan de gestion de la conservation et d’examiner si des mesures de protection supplémentaires sont nécessaires.

« Nous l’avons déjà déclaré site historique et les membres du Traité sur l’Antarctique ont convenu d’augmenter la zone de protection qui l’entoure de 150 m à 500 m.

« Ce navire incroyablement bien conservé et ses artefacts font partie de l’héritage de Shackleton – ils doivent être sauvegardés afin qu’ils puissent inspirer les générations futures. »

L’histoire d’Endurance est celle qui a captivé le monde pendant des décennies.

Il raconte comment Shackleton a conduit ses hommes à la sécurité contre toute attente lorsque leur navire d’expédition a été piégé puis troué par la glace dans la mer de Weddell en 1915.

La découverte du navire le 5 mars de cette année n’était rien de moins qu’une sensation. Il avait été considéré comme peut-être l’épave la plus difficile à trouver n’importe où sur le globe.

Le projet Endurance22, dirigé par le Falklands Maritime Heritage Trust, a réussi l’exploit à l’aide de robots submersibles lancés depuis le brise-glace sud-africain Agulhas II.

La charpente du navire coulé était vierge. La coque ressemblait à son état vu sur les photos prises quelques jours avant le plongeon dans les profondeurs il y a plus d’un siècle.

Le nouveau périmètre de 500 m a été établi pour englober tous les objets qui auraient pu se séparer d’Endurance lors de sa descente vers le fond marin. Cela inclurait des parties du navire (bien qu’il semble très intact dans les scans submersibles) et tous les effets personnels de l’équipage.

Le futur plan de gestion pourrait chercher à étendre le périmètre vers le haut dans la colonne d’eau de plusieurs centaines de mètres, et éventuellement jusqu’à la surface.

Le but serait de mettre en place des contrôles stricts, basés sur des permis, sur les activités dans cet espace tridimensionnel.

Aujourd’hui, avec les conditions de glace brutales qui persistent dans la mer de Weddell, ces activités vont être rares et espacées. Mais pour combien de temps ?

« Comme vous le savez, le tourisme se développe autour de la péninsule antarctique, et les gens recherchent de nouvelles opportunités et de nouvelles aventures, et des voyages dans la mer de Weddell seront certainement sur les cartes. Mais il faudra un certain temps, je pense, avant que les conditions de glace ne changent pour permettre à un super yacht de pénétrer aussi profondément dans la mer de Weddell », a déclaré Camilla Nichol, PDG d’UKAHT.

« Peut-être que le plus grand danger à l’avenir peut être la pêche à la palangre ou une sorte d’activité de pêche dans cette zone. S’il n’est pas contrôlé, il pourrait causer des dommages accidentels à l’épave.

Le statut d’Endurance en tant que site et monument historiques de l’Antarctique signifiait qu’Endurance22 devait promettre de ne retirer aucun artefact. L’équipe de recherche n’aurait pas obtenu son permis du FCDO sans cette promesse.

D’autres voudront sans doute faire une visite de suivi. Pour les biologistes des grands fonds, le navire représenterait une étude fascinante. L’endurance est maintenant couverte par toutes sortes d’organismes qui l’exploitent comme une plate-forme à partir de laquelle se nourrir de n’importe quel morceau de nourriture se déplaçant dans le courant d’eau.

Il est maintenant temps de déterminer comment ce type d’accès pourrait fonctionner.

Le professeur Mike Meredith, du British Antarctic Survey, a déclaré lors d’une récente réunion du groupe parlementaire multipartite pour les régions polaires : « Un grand recul de la glace de mer a été identifié récemment, en raison de nombreux facteurs, et 2022 a été le plus bas enregistré. minimum dans la mer de Weddell. Il ne fait aucun doute que les effets du changement climatique sur la couverture de glace de mer rendront l’épave de l’Endurance plus accessible à l’avenir.

L’UKAHT s’attend à ce qu’un plan de gestion soit prêt à être examiné par les membres du Traité sur l’Antarctique lors d’une réunion l’année prochaine.