Les reportages sur la corruption au Venezuela ont un coût élevé, selon les journalistes

Il a fallu des efforts considérables pour mettre au jour un scandale d’aide de plusieurs milliards de dollars au Venezuela. pour les journalistes impliqués.

Roberto Deniz, journaliste du journal d'investigation Armando Info, et ses collègues n'ont pas été intimidés par cette tâche, mais ils ont payé un lourd tribut personnel.

Ce nombre de victimes et leur travail révélant un scandale sont au centre d'un nouveau documentaire réalisé par « Une tâche dangereuse : découvrir la corruption au Venezuela de Maduro », dont la première aura lieu le 14 mai.

Le documentaire suit Armando Info alors que le média vénézuélien découvre un stratagème transnational qui, selon lui, aurait profité au président Nicolás Maduro et à d'autres, dont un homme d'affaires nommé

Ces révélations ont fait de Deniz et de ses rédacteurs des cibles du gouvernement Maduro et ont contraint le journaliste à l'exil en 2018. Son domicile a été perquisitionné et il risque la prison s'il retourne un jour dans son pays.

Malgré tout, Deniz estime que le risque en valait la peine.

« La chose la plus importante que montre ce documentaire est que nous pouvons voir la véritable nature du régime de Maduro. Tout cela s'est produit alors que le Venezuela traversait sa pire crise économique », a-t-il déclaré.

Juan Ravell, réalisateur du documentaire, a déclaré que le travail de Deniz était comme un « roman policier » qu'il se sentait obligé de transformer en film.

« Cela semble ringard, mais je suis fan du travail de Roberto. Je voulais montrer un peu comment la saucisse est fabriquée, le travail en coulisses. Comment il prend une source et la vérifie avec une autre source. Il s'agit de la le métier de journaliste et les risques », a déclaré Ravell.

Ce rapport a donné lieu à des résultats, notamment un qui, selon le Trésor américain, avait orchestré un « vaste réseau de corruption » qui a permis à Maduro et à son gouvernement de « bénéficier de manière significative de l'importation et de la distribution de nourriture ».

Maduro lui-même n'a pas directement répondu à l'information, mais il a déclaré publiquement que son gouvernement avait corrigé les irrégularités du programme, a déclaré Deniz.

scandale de l'aide

Le gouvernement Maduro a créé ce qui est devenu connu sous le nom de programme CLAP en 2016 pour fournir des aliments essentiels de qualité aux Vénézuéliens touchés par la crise.

Mais Armando Info a découvert que des produits de mauvaise qualité avaient été achetés.

Une analyse chimique réalisée par l'Institut des sciences et technologies alimentaires de l'Université centrale du Venezuela, à la demande de a montré qu'une partie du lait en poudre proposé dans le cadre du programme CLAP était si pauvre en calcium et si riche en sodium qu'un chercheur a souligné qu'il ne pouvait pas du tout être classé comme lait.

Deniz et ses collègues ont également constaté que l'initiative CLAP enrichissait Saab, qui, selon eux, était le plus grand entrepreneur du programme alimentaire.

Sorti en mai, le documentaire « Une tâche dangereuse : découvrir la corruption au Venezuela de Maduro » examine les risques que prennent les journalistes pour enquêter sur la corruption à haut niveau. [FRONTLINE / Armando.info]

Lorsque Saab a intenté une action en diffamation après la publication des premiers articles en 2017, Deniz a fui le Venezuela mais a poursuivi l'enquête depuis son nouveau domicile en Colombie. À partir de là, l’histoire est devenue un effort international visant à traduire Saab en justice.

En 2019, le gouvernement américain a accusé Saab d'avoir blanchi 350 millions de dollars. L’homme d’affaires, arrêté au Cap-Vert en 2020 alors que son avion s’arrêtait pour faire le plein, avait déclaré que les accusations étaient politiquement motivées.

Un procureur fédéral qui a rencontré Saab a déclaré dans le documentaire que l'homme d'affaires avait admis plus tard avoir versé des pots-de-vin à des responsables du gouvernement vénézuélien dans le cadre de contrats alimentaires lucratifs.

« C'est une histoire de corruption, de kleptocratie, à une échelle que le monde n'a jamais vue », a déclaré à FRONTLINE Marshall Billingslea, un ancien responsable du Trésor américain qui a contribué à monter le dossier contre Saab. [Saab] ce que je faisais au nom de Maduro étaient inconcevables. »

Cependant, en décembre 2023, Saab a été libérée par le gouvernement américain en échange de 10 Américains et de plusieurs prisonniers politiques.

Parallèlement aux efforts visant à engager des poursuites contre les personnes soupçonnées d'être impliquées dans le programme d'aide corrompu, des tentatives ont été menées pour engager des poursuites judiciaires contre les journalistes qui l'ont rapporté.

En 2021, un tribunal pénal de Caracas a émis un mandat d'arrêt contre Deniz pour « incitation à la haine », passible d'une peine pouvant aller jusqu'à 20 ans de prison. La décision signifie qu'il ne pourra pas rentrer chez lui tant qu'il fera face à ces accusations.

Les autorités ont également dénoncé des journalistes.

Plus récemment, le procureur général du Venezuela a affirmé en mai qu'Armando Info faisait partie d'une « structure médiatique » qui utilisait l'extorsion pour mener une sale guerre contre le gouvernement.

« Nous avons pris beaucoup de risques pour mener cette recherche », a déclaré Deniz, qui a dû abandonner ses parents et un frère derrière lui lors de sa fuite. « Le plus difficile dans ce métier, c'est la famille. Ils souffrent. Ce n'est pas facile pour eux de comprendre comment je continue. Mais en tant que journaliste, je n'ai pas d'autre choix que de continuer. »

« Une tâche dangereuse : découvrir la corruption au Venezuela de Maduro » sera diffusé le mardi 14 mai sur PBS et YouTube.