Midwinter Day en Antarctique, le plus court et le plus sombre de l’année

Midwinter Day en Antarctique, le plus court et le plus sombre de l’année

Jeudi 23 juin 2022 – 09:39 UTC



Cette année, l’équipe d’hivernage de Bird Island célèbre le Midwinter Day avec des jeux dans la neige. (Photo : Imogen Lloyd.)

Le personnel du British Antarctic Survey (BAS) au Royaume-Uni et dans trois stations d’hivernage antarctiques a observé le jour le plus court et le plus sombre de l’année sur le continent gelé avec une multitude de célébrations uniques.

Le mardi 21 juin, les chercheurs et le personnel opérationnel de la station de recherche King Edward Point, Bird Island et Rothera de BAS ont participé à une tradition vieille de plusieurs décennies pour marquer le solstice d’hiver de l’Antarctique. Le Midwinter’s Day est observé en Antarctique depuis « l’âge héroïque » de l’exploration antarctique et constitue un point culminant de la saison hivernale pour tous ceux qui endurent les conditions extrêmes et l’obscurité de vingt-quatre heures au nom de la recherche scientifique.

Ce Midwinter Day revêt une importance particulière car il marque six décennies depuis que le British Antarctic Survey est né du Falkland Islands Dependencies Survey pour devenir la principale institution de recherche au monde qu’il est aujourd’hui. En conséquence, c’est l’occasion non seulement de célébrer mais aussi de réfléchir aux progrès remarquables qui ont été réalisés dans la science polaire à cette époque.

Le Midwinter’s Day a été conçu à l’origine comme la réponse de l’Antarctique à Noël et cette année, le personnel de BAS sur le terrain participera à une série de festivités, notamment un golf fou, une soirée mystère sur le meurtre et un marathon de films.

Station de recherche de Rothera

La station de recherche de Rothera est la plus grande station d’hivernage de BAS et connaît actuellement sa période la plus occupée de la période hivernale. En plus de répondre aux besoins scientifiques et opérationnels vitaux de la station, les hivernants de Rothera ont préparé des cadeaux d’hiver à s’offrir les uns aux autres, avant de savourer un repas spécial à plusieurs plats préparé par le chef de l’hivernage.

Le chef de la station de recherche de Rothera, Matt Jobson, déclare : « Le jour de la mi-hiver est le jour le plus célébré du calendrier antarctique. Après des semaines de préparation, l’équipe d’hiver célébrera la semaine avec une foule d’activités, profitant de l’occasion pour se détendre un peu et profiter des célébrations de la mi-hiver Un temps pour apprécier pleinement où nous en sommes, avec qui nous sommes, et les expériences et camaraderie qu’apporte un hiver antarctique.

Station de recherche de l’île aux oiseaux

La station de recherche de Bird Island est une ruche de recherches zoologiques et même le jour de la mi-hiver, certaines tâches sur le terrain ne peuvent être négligées. Cela signifie que l’équipe là-bas a célébré l’échange de cadeaux aux côtés des phoques, des pingouins, des pétrels et des albatros qui habitent l’île. Les célébrations de la mi-hiver comprendront des jeux, des cadeaux et beaucoup de nourriture.

Imogen Lloyd, responsable de la station de recherche de Bird Island, déclare : « Les décorations sont en place et nous attendons tous (tous les quatre !) avec impatience une semaine de célébrations de la mi-hiver, un jour important du calendrier antarctique. Nous avons prévu des jeux et des animations et espérons le retour de la neige pour pouvoir reconstituer notre station bonhomme de neige qui n’a malheureusement pas duré plus d’une journée. Nous partagerons cette journée avec toute la faune de l’île avec beaucoup de travail encore à faire, y compris l’enregistrement des observations de léopards de mer et le marquage GPS des albatros errants.

Station de recherche de King Edward Point

À cette période de l’année, le calendrier chargé des rondes quotidiennes de surveillance de la faune et de la facilitation des projets sur le terrain avec la navigation de plaisance s’est atténué, laissant la place à un programme complet d’entretien en laboratoire et en base. Le travail n’est jamais fait dans la région subantarctique alors que la population de toute l’île cet hiver est de quatorze personnes, qui résident toutes à la station de recherche de King Edward Point.

Chef de station, Sarah Clark a commencé la journée en se levant tôt pour préparer le petit-déjeuner de tout le monde – du carburant pour la course prévue de 10 km sur tapis roulant. Dans l’après-midi, les BAS Winterers se sont associés pour préparer un repas pour tous les résidents du KEP, suivi d’une écoute de la BBC World Service Midwinter Broadcast.

La responsable de la station de recherche de King Edward Point, Sarah Clark, déclare : « L’une des meilleures choses à propos de Midwinter Day est qu’elle vous rappelle que vous faites partie de la communauté de recherche au sens large. Bien que nous nous mobilisions tous pour nous soutenir mutuellement, le travail sur le terrain en hiver peut parfois nous isoler. Le Midwinter Day est célébré en équipe mais aussi à travers le continent, et nous recevrons des messages et des photos de chaque station. Il y a un grand sens de la communauté dans tout cela.