Le fantôme de l’hyperinflation hante à nouveau les Vénézuéliens

Le prix du dollar au Venezuela a augmenté de près de 40 % au cours du dernier mois, ce qui a bouleversé les commerçants et les consommateurs.

« Lo que me costaba hace 20 días 1 dólar, hoy me cuesta 1,75. Ha aumentado todo y el poder adquisitivo de la gente no alcanza », dice Àlvaro Hernández, quien ha administrado un kiosco de golosinas, cigarrillos y billetes de lotería por 17 ans.

Tout au long de l’année, le taux de change est resté entre 4 et 5 bolivars pour un dollar, mais en août, la volatilité observée entre 2017 et 2021 s’est à nouveau fait sentir, lorsque le Venezuela est entré pour la première fois dans l’hyperinflation. La ruée a poussé les vendeurs comme lui à ajuster leurs prix, au grand dam de leurs clients.

« Je travaille du lundi au lundi pour un demi-repas. C’est la grande vérité, pourquoi ? Parce que les gens n’ont aucun moyen d’acheter. Si je ne vends pas, je ne fais pas de profit non plus », se lamente Herández.

Le Venezuela est sorti en janvier de cette année de la deuxième plus longue hyperinflation de l’histoire après celle qu’a connue le Nicaragua. Revenir à ce scénario n’est pas exclu, préviennent les experts.

« C’est un risque qui peut être plus proche de ce que nous voulons, et cela est dû à la manière dont l’hyperinflation a été surmontée », prévient l’économiste et directrice de la société Síntesis Financiera, Tamara Herrera.

Herrera explique que le processus d’accélération des prix s’est arrêté grâce à une politique restrictive.

« Étant donné que nous ne pouvons pas automatiquement faire un sauvetage de confiance dans le bolivar (la monnaie locale), et que tout le monde cherche toujours des dollars, la quantité de bolivars disponibles était limitée, et nous y travaillons depuis quatre ans. Cela nous a coûté de mettre fin au crédit sévèrement et contracter les dépenses publiques avec une discipline très forte », détaille l’économiste.

Le muscle de la stratégie gouvernementale repose sur les revenus pétroliers, selon le spécialiste, et s’ils ne se redressent pas, il sera très difficile de contenir l’inflation. Pas en vain les projections du gouvernement sont positives.

« Le Venezuela a connu une croissance économique de 17% au cours des quatre derniers trimestres et la projection de cette année est hors de vue », a déclaré mardi le président Nicolás Maduro dans un discours télévisé.

Un optimisme que ne partage pas María Freites, retraitée de l’administration publique, qui surmonte la crise économique grâce aux envois de fonds que lui envoient ses enfants.

« J’ai dépensé deux fois plus au supermarché le week-end et j’ai acheté moins de choses. Je pouvais manger de la viande, du poulet ou du poisson tous les jours. Maintenant, on le réduit à deux fois par semaine, et le reste ce sont des légumes, des fruits et des céréales », dit-il. Freites.

Le coût de la vie élevé a conduit les Vénézuéliens les plus pauvres à réduire jusqu’à 34 % la nourriture qu’ils pouvaient consommer auparavant, car ils n’ont pas assez d’argent pour la payer, selon une étude de l’Université catholique Andrés Bello.