Le Vatican reçoit Mgr Rolando Álvarez et 18 prêtres après sa sortie de prison au Nicaragua

Les autorités du Vatican ont reçu à Rome l’évêque catholique Rolando Álvarez et 18 autres religieux après leur libération de prison au Nicaragua.

Álvarez, condamné à 26 ans de prison pour complot et autres délits, est l’une des figures religieuses les plus critiques de l’exécutif de Daniel Ortega et de sa vice-présidente et première dame, Rosario Murillo.

Il par le gouvernement nicaraguayen contient les noms des 19 prêtres libérés et bannis du Nicaragua, parmi lesquels Álvarez, et comme indiqué, « le voyage au Vatican de deux évêques, quinze prêtres et deux séminaristes » a été rendu possible grâce au « très respectueux et discret coordination réalisée » par l’intermédiaire du Pape François et de la Secrétairerie d’État du Saint-Siège.

Le site d’information officiel que les religieux étaient arrivés à Rome dimanche après-midi et étaient « invités du Saint-Siège ».

Rolando Álvarez, évêque de Matagalpa, dans le nord du pays, était la voix la plus critique de l’Église catholique encore présente au Nicaragua. Il a été incarcéré dans la prison Modelo de Managua et reconnu coupable de « complot » en vue de diffuser de fausses nouvelles, d’entrave à la justice et d’outrage à l’autorité, après avoir refusé d’être expulsé vers les États-Unis avec 222 opposants libérés et exilés il y a près d’un an.

Dans le cadre de cette condamnation, sa nationalité nicaraguayenne lui a également été retirée.

Il était auparavant privé de liberté depuis août 2022, lorsque la police avait érigé une clôture autour de son diocèse de Matagalpa, à environ 130 kilomètres au nord de Managua.

L’évêque auxiliaire de Managua, Mgr Silvio Báez, exilé à Miami depuis 2019, avait auparavant annoncé la nouvelle de la libération et du bannissement lors d’une messe dans l’église de Santa Agatha.

Báez, qui entretient une communication permanente avec le Nicaragua depuis qu’il a quitté le pays, a déclaré avoir obtenu l’information « depuis ce matin, tant de Rome et de Washington que de Managua ».

Le communiqué du gouvernement mentionne comme reconnaissance les possibilités d’un « dialogue franc, direct, prudent et très sérieux » avec la hiérarchie de l’Église catholique.

Auparavant, le gouvernement nicaraguayen avait qualifié l’Église de « mafia » et les évêques de « démons en soutane », après les avoir accusés d’avoir soutenu la rébellion sociale de 2018, qui avait mis en échec l’administration sandiniste par des manifestations massives pendant plusieurs mois. .

La voix brisée par l’émotion, Mgr Báez a remercié le pape François « pour son intérêt, sa proximité et son affection pour le Nicaragua » et « pour l’efficacité de la diplomatie vaticane ».

« Je le raconte avec une profonde joie », a déclaré le prélat. « La dictature criminelle sandiniste de Daniel Ortega n’a pas pu résister à la puissance de Dieu », a-t-il ajouté après avoir assuré que les religieux ont déjà atterri à l’aéroport de Fiumicino à Rome « et ont été accueillis par le Saint-Siège ».

Il a ajouté que tout cela s’est produit après avoir « prié sans cesse » pour la libération d’Álvarez et des autres religieux « injustement kidnappés » pendant près d’un mois.

De son côté, le curé Uriel Vallejos, curé de Sébaco (nord) et exilé aux États-Unis, a fait état très tôt de l’exil dans son récit de X.

« Les Ortega-Murillo veulent laisser le Nicaragua sans prêtres. Encore un avion rempli de pasteurs de la ville en exil. Vive le Nicaragua libre !! Vive l’Église catholique !! Vive les prêtres exilés !! Vive les exilés !!”, a écrit Vallejos.

La liste des expulsés du Nicaragua comprend l’évêque de Siuna (nord-est), Mgr Isidoro Mora et plusieurs prêtres qui font autorité dans l’archidiocèse de Managua, comme les vicaires Silvio Fonseca, Miguel Mántica et Carlos Avilés.

Les autres religieux bannis ont été identifiés dans la déclaration comme étant Óscar José Escoto, Jader Danilo Guido, Pablo Villafranca, Héctor Treminio, Marcos Díaz, Fernando Calero, Mykel Monterrey, Raúl Zamora, Gerardo Rodríguez, Ismael Serrano, Jader Hernández et José Gustavo Sandino, ainsi que ainsi que les séminaristes Alester Sáenz et Tony Palacios.

Il s’agit de la deuxième expulsion de prêtres emprisonnés au Nicaragua. Le 18 octobre, le gouvernement Ortega a exilé 12 prêtres après une négociation avec le Vatican, comme l’a rapporté officiellement Managua.

Au début de cette année, le pape François a exprimé son inquiétude face à la « situation préoccupante au Nicaragua » et à la « crise qui dure depuis un certain temps et qui a des conséquences douloureuses pour l’ensemble de la société nicaraguayenne, en particulier pour l’Église catholique ». Il a également appelé à un « dialogue diplomatique respectueux ».