Que reste-t-il de l’idée d’un canal interocéanique au Nicaragua ?

​Le rêve des uns est devenu un cauchemar pour les autres, c'est ainsi que l'agriculteur Abel Marenco résume l'annonce en 2013 selon laquelle le Nicaragua entamerait la construction d'un canal interocéanique qui devrait être prêt d'ici 2020.

Sa participation aux manifestations contre le projet et la persécution du gouvernement nicaraguayen l'ont poussé à s'exiler au Costa Rica, d'où il est parti le 9 avril 2021, selon ce qu'il a déclaré après que les autorités l'aient recherché pour l'arrêter.

Marenco fait partie des milliers d'agriculteurs exilés au Costa Rica pour s'être opposés à la construction d'un canal qui relierait les océans Atlantique et Pacifique à travers la mer des Caraïbes et qui, selon les manifestants, couperait les routes d'accès à leurs communautés.

Le canal qui mettrait le Nicaragua en concurrence avec le Panama

La construction du canal interocéanique a été annoncée par le gouvernement Ortega en 2013 avec la promesse de doubler le produit intérieur brut (PIB) du Nicaragua et de devenir un concurrent du canal de Panama.

Lorsque l'Assemblée nationale a approuvé la construction du projet, elle a accordé la concession à la société HK Nicaragua Canal Development Investment Co. Limited, basée à Hong Kong et détenue par l'homme d'affaires chinois Wang Jing, qui a promis que les travaux seraient prêts d'ici 2020. Ce délai n'a pas été respecté faute de ressources.

En mai de cette année, l'Assemblée nationale du Nicaragua a finalement retiré la concession accordée à l'homme d'affaires chinois pour ce pays d'Amérique centrale, mais a réformé une loi pour transférer le mégaprojet entre les mains de l'État.

« L'idée de prendre nos terres persiste, c'est pourquoi nous continuons à résister », a assuré Marenco depuis le Costa Rica, où il est exilé.

L'agriculteur vit dans un camp de réfugiés avec plus de 10 familles, dont celle de Francisca Ramírez, leader paysanne et leader du mouvement anti-canal, formé dans le cadre des manifestations contre le projet.

Ramírez qualifie de « victoire » l'abrogation de la loi qui accordait la concession pour la construction du canal à un homme d'affaires chinois.

« Pour moi et pour nous tous qui avons combattu, sachant que si nous ne le faisions pas, nos terres allaient être expropriées, nous étions fiers de ce combat, car nous l'avons mené avec beaucoup de sérieux et de responsabilité », a-t-il déclaré.

« Le résultat que nous avons obtenu a été d'empêcher les Chinois de continuer à venir sur nos terres, de les expulser de nos territoires et ainsi de pouvoir démontrer au niveau national et international que nous étions les propriétaires légitimes de nos terres et que nous luttions pour ne pas permettre l'expropriation. « , a déclaré Ramírez.

Manifestations depuis l'exil

UN du Nicaragua Never Again Human Rights Collective, une ONG établie au Costa Rica, souligne qu'en raison de la crise politique à Managua, de 2018 à décembre 2022, au moins 462 000 personnes ont été déplacées de force du pays et ont demandé une protection internationale. Les paysans font partie de cette liste.

L'organisation assure cependant qu'il est difficile de compter le pourcentage de travailleurs agricoles qui ont quitté le Nicaragua pour s'être opposés à la construction d'un canal interocéanique.

Pour les agriculteurs qui s'opposent à la construction du canal au Nicaragua, l'opposition au projet se poursuit même depuis l'exil.

« Nous protestons de plusieurs manières », a déclaré Ramírez. « L'un d'eux descendait dans la rue. Un autre faisait savoir aux organisations et aux institutions de l'État que cette loi n'apportait aucun bénéfice ni développement à notre pays, mais qu'elle nous enlevait nos droits. La chaîne nous a laissé totalement sans accès à la ville. ​et sans le droit de vivre dans nos communautés parce qu'elles allaient disparaître », a-t-il ajouté.

Le gouvernement Ortega a souligné que le canal interocéanique resterait en place, mais est resté silencieux sur le retrait de la concession à un homme d'affaires chinois. En septembre 2022, le président Daniel Ortega avait promis que la chaîne serait une réalité « à un moment donné ».

« C'est vrai, il existe un canal à travers le Panama, qui a été élargi, mais les exigences du trafic international sont si grandes que le canal à travers le Nicaragua est nécessaire », a déclaré Ortega.

La loi 800, ou « Loi du régime juridique du Grand Canal Interocéanique du Nicaragua et création de l'Autorité du Grand Canal Interocéanique du Nicaragua », est ce qui établit le cadre pour la construction du projet.

Certains pensent que « la loi 800 devrait disparaître, car elle constitue tout le cadre juridique et, en réalité, avec cela, il peut faire ce qu'il veut ». [Daniel Ortega] vouloir. Il doit savoir que ce qui appartient au peuple appartient au peuple, et que les gens se respectent mutuellement », a déclaré Francisca Ramírez, leader de l'opposition.

Avec la réforme réalisée par l'Assemblée nationale en mai de cette année, la gestion de l'Autorité du Grand Canal Interocéanique du Nicaragua sera confiée à des fonctionnaires de l'État et à un fils du président Ortega : Laureano Ortega. La direction est habilitée à coordonner tout ce qui concerne la planification et l'exploitation du canal, stipulé dans la législation.