Deux frères vénézuéliens cherchent à concourir à Paris 2024 avec la délégation des réfugiés

Les frères vénézuéliens Edilio et Mariale Centeno ont toujours été liés au tir sportif, une discipline qui consiste à tirer avec des armes à air comprimé sur des cibles fixes ou mobiles. L’un de leurs rêves a toujours été de participer aux Jeux Olympiques, mais ils n’ont jamais pensé que cette possibilité pourrait se réaliser en 2024.

Ils n’iront cependant pas à Paris pour représenter le drapeau vénézuélien.

Ces migrants, installés au Mexique en 2017 à la recherche de meilleures opportunités, sont sur le point d'obtenir un billet pour les Jeux Olympiques de Paris 2024 avec l'équipe olympique des réfugiés du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), grâce à une bourse qui leur permet eux de concourir pour faire partie de la délégation.

Les frères vénézuéliens lors des entraînements de tir sportif.

L'équipe olympique des réfugiés a été créée en 2015 par le Comité international olympique (CIO) pour offrir la possibilité aux athlètes réfugiés de diverses nationalités de participer. La première apparition de la délégation a eu lieu aux Jeux Olympiques de Rio 2016. Depuis, ils participent à la compétition qui se déroulera cette année à Paris, entre le 26 juillet et le 11 août.

«Nous venons d'une famille qui a été liée à ce sport qu'est le tir sportif toute notre vie. On chassait avec mon grand-père, mon père, mes oncles et bien on visait et donc on s'entraînait petit à petit de manière plus organisée. Du point de vue de la haute performance, mon père faisait des compétitions tous les week-ends, c'est comme ça que nous avons commencé à interagir avec lui depuis 1997″, raconte-t-il. Edilio Centeno, qui fut le premier des frères à s'entraîner professionnellement et à remporter plusieurs médailles au niveau national. Mariale, sa sœur, a commencé quelque temps plus tard et a également remporté des médailles aux Jeux nationaux et a même fait partie de l'équipe nationale vénézuélienne.

La possibilité de concourir pour assister aux Jeux Olympiques est la somme de deux années de paperasse et de préparation, a expliqué Edilio Centeno. Ils ont d’abord obtenu le statut de réfugié, puis ont été contactés par le Comité international olympique, l’ONU et le HCR jusqu’à ce qu’ils reçoivent des bourses.

« Je n'y croyais pas, j'ai dit : je vais revenir au sport que j'aime, à ce que je sais faire, à ce que j'aime, et bien, c'était une très belle nouvelle. Au début, l'annonce de la concurrence avec les réfugiés du monde vous laisse un peu déconnecté, comme on dit ici au Mexique, mais ensuite vous commencez à vous imprégner de la cause, vous vous familiarisez avec ce que vous représentez, avec la question de la réfugiés du monde, je pense donc que nous représentons non seulement le Venezuela mais bien d’autres pays.

« La possibilité d'aller aux Jeux Olympiques est un rêve »

Edilio Centeno fut le premier des frères à émigrer. Il l’a fait en 2017, contraint par la crise politique et sociale au Venezuela. A cette époque, il faisait encore partie de l'équipe nationale de tir sportif, mais il affirme qu'il devait payer son équipement, ses déplacements et son entraînement. Bien qu'il ait essayé pendant un certain temps, il ne lui était pas possible d'alterner de longues journées de travail avec des programmes de préparation.

Un an plus tard, sa sœur Mariale Centeno le rejoint également dans la ville de Saltillo, au Mexique, où après plusieurs démarches, elles reprennent toutes deux leur formation jusqu'à obtenir la bourse qui les rapproche des Jeux Olympiques.

Même s'ils ne savent toujours pas s'ils seront sélectionnés ou non, Centeno affirme être optimiste en raison des précédentes compétitions auxquelles ils ont participé. « Nous avons eu des compétitions aux Pays-Bas, en Espagne, et bien, dans mon cas, j'ai réussi à atteindre la note internationale minimale, et donc nous avons également concouru au Mexique. « Cela augmente la possibilité que nous fassions partie de l'équipe olympique des réfugiés », dit-il.

Les Vénézuéliens devront attendre le 2 mai prochain, date à laquelle sera publiée la liste des personnes sélectionnées pour faire partie de l'équipe des réfugiés. Si cela se concrétise, ils avouent que ce serait un rêve devenu réalité. « Nous en serions très heureux, les Jeux Olympiques sont le rêve de tout athlète, et bien, représenter cette cause me semble sensationnel. »

Malgré cela, Edilio Centeno affirme que le rêve est doux-amer de ne pas pouvoir assister à la compétition avec la délégation vénézuélienne, ce qu'il a tenté pendant plusieurs cycles olympiques, mais sans y parvenir. « Si cela arrive, nous portons la veste vénézuélienne, la peau. Nous sommes des Vénézuéliens, bien sûr, nous sommes des olympiens, made in Venezuela, et personne, aucun gouvernement au pouvoir ne peut nous enlever cela », a-t-il conclu.