Émeutes après une marche massive contre un contrat minier au Panama

La police a utilisé jeudi des gaz lacrymogènes pour disperser une marche massive qui s’approchait du siège présidentiel lors de la quatrième journée consécutive de manifestations contre un contrat minier que le gouvernement du Panama a signé avec une entreprise canadienne pour continuer l’extraction de cuivre dans une vaste zone boisée.

Entre-temps, le secteur des affaires et l’Église catholique ont demandé l’intervention de la Cour suprême de justice pour les recours d’inconstitutionnalité présentés contre l’accord entre l’État panaméen et une filiale de la société canadienne First Quantum Minerals, qui accorde à l’entreprise le droit d’extraire et vendre du cuivre et des minéraux connexes pendant 20 ans et est extensible pendant 20 ans supplémentaires.

Mercredi, l’un de ces recours a été admis, même s’il ne s’agit que d’une première étape. Les experts affirment que la seule manière d’éliminer le contrat – comme l’exigent les manifestants – sans qu’il y ait des poursuites judiciaires de plusieurs millions de dollars de la part de la société minière est que le plus haut tribunal considère que l’accord représente une violation de la Loi fondamentale du pays.

Une nouvelle mobilisation était appelée ce vendredi vers le siège de la Cour suprême.

Le gouvernement du président Laurentino Cortizo, qui a sanctionné et promulgué le contrat ce vendredi en un temps record, a choisi de ratifier l’accord en arguant qu’il « sauvegarde » des milliers d’emplois et contribue à l’économie.

Una llovizna que caía sobre la capital y la periferia, y la falta de transporte público no frenaron una marcha de trabajadores de la industria de la construcción, docentes y sectores de salud, entre otros, hacia la presidencia, situada en el Casco Antiguo de la ville de Panama.

Quelques heures plus tard, un important contingent de jeunes est arrivé dans la région, qui a chanté l’hymne national et maintenu la paix.

Le calme a été brièvement perturbé par un individu qui a sorti une arme à feu et a tiré plusieurs coups de feu en l’air, puis s’est enfui parmi les manifestants. Il s’agit du deuxième événement de ce type lors des manifestations de la journée, sans qu’aucun blessé ne soit signalé. Les organisateurs ont mis en garde contre d’éventuels infiltrés dans les manifestations.

Les milliers de manifestants ont ensuite quitté la zone et se sont dirigés vers le secteur commercial et bancaire de la capitale, où ils ont été réprimés à coups de gaz. Les manifestants ont répondu en lançant des objets solides.

Susana Zambrano, 38 ans, avait déclaré quelques heures auparavant qu’elle marchait pour « l’avenir du pays ». Sur un ton de rejet, la diplômée en technologie industrielle a souligné que « les gens sont déjà fatigués de ce qui se passe » et qu’ils défendent le l’avenir des prochaines générations.

« Il y a déjà une centaine de projets miniers et c’est la goutte d’eau qui a fait déborder le vase ; nous sommes un petit pays, nous ne pouvons pas supporter autant d’exploitation minière », a-t-il déclaré à AP.

Les manifestants ont scandé des phrases anti-mines, applaudi et brandi des drapeaux panaméens. Au milieu des réjouissances, la police a tiré des gaz lacrymogènes pour expulser les manifestants de la zone coloniale, avant de faire de même avec les jeunes dans une zone commerciale et bancaire connue sous le nom de Marbella.

La police a publié un communiqué dans lequel elle justifie son action par le fait que les manifestants ont lancé « des feux d’artifice sur la Plaza Catedral, un lieu considéré comme patrimoine historique, mettant en danger la vie des personnes ».

La police a indiqué avoir arrêté 215 personnes pour avoir causé des dégâts matériels et que plus de 30 entreprises ont été vandalisées.

Les marches de ces derniers jours rappellent celles d’il y a un an, lorsque les manifestants avaient paralysé le pays pendant plus d’un mois pour protester contre la vie chère.

Les manifestations sont menées par le Syndicat unique des travailleurs du bâtiment, des éducateurs, des groupes indigènes et, contrairement à l’année dernière, également à l’appel des jeunes des réseaux sociaux.

Les manifestants réclament l’abrogation du contrat minier, le gouvernement demande un moratoire minier et un référendum pour décider de la politique du pays dans ce secteur.

« Non à l’exploitation minière, oui à la santé », scandait un groupe d’infirmières lors de la marche.

Les détracteurs du contrat affirment qu’il aurait un fort impact environnemental et menacerait les ressources en eau, en établissant que l’entreprise stocke l’eau pour son fonctionnement et produit de l’électricité.

Ils ne sont pas non plus d’accord avec l’argument du gouvernement selon lequel, avec ce contrat, le pays recevra 10 fois plus de contributions économiques qu’avec le précédent contrat qui remonte à une loi de 1997 et qui a été déclaré inconstitutionnel par la Cour suprême de justice en 2017.