Martinelli est en campagne présidentielle malgré la décision de disqualification au Panama

L’ancien président du Panama Ricardo Martinelli a débuté ce week-end sa campagne politique en vue des élections générales du 5 mai, malgré sa condamnation à 128 mois de prison pour délit de blanchiment d’argent.

La Court Suprême rejeté vendredi un appel déposé par Martinelli. La décision de 2023 fait allusion à son rôle dans l’utilisation de fonds publics pour acheter un conglomérat médiatique et obtenir une participation majoritaire.

La Constitution panaméenne interdit d’élire à la présidence une personne condamnée à une peine de prison de cinq ans ou plus, mais l’ancien président de 71 ans a déclaré qu’il pouvait « encore » se présenter.

« Peuple panaméen, je continuerai à me battre pour vous, je n’abandonnerai pas ; rejoignez-moi pour continuer à lutter pour vous ; n’abandonnez pas », a écrit samedi Martinelli sur son compte X, dans un message dans lequel il se déclare « innocent ».  » et  » politiquement persécuté « .

Martinelli a été condamné pour l’affaire connue sous le nom de « New Business », du nom de l’une des sociétés utilisées pour acheter des actions de Editora Panamá América, SA.

Il appartiendra aux procureurs administratifs électoraux de demander la disqualification de la candidature de l’homme politique, comme le prévoit le Code électoral. Les tribunaux administratifs électoraux doivent également statuer sur cette demande. Cela pourrait prendre jusqu’à un mois et demi.

La sentence de Martinelli, prononcée le 28 juillet 2023, avait déjà été ratifiée en octobre par une cour d’appel.

Martinelli a été président du Panama de 2009 à 2014. Il est actuellement en tête des sondages pour le vote de mai pour le parti Réaliser les Objectifs, le deuxième parti qu’il a fondé pour se présenter à la présidence. Il avait auparavant gagné avec le parti Changement Démocratique, dont il avait perdu le contrôle.

L’ancien président Martín Torrijos est derrière Martinelli dans les sondages. [2004- 2009]; Rómulo Roux, ancien ministre des Affaires étrangères de Martinelli, et Ricardo Lombana, ancien consul à Washington et troisième aux élections de 2019. Les quatre autres candidats ont moins de 10 % de soutien.

Les arguments de Martinelli

Martinelli insiste sur le fait que sa candidature reste ferme et accuse la Cour suprême de justice d’être de connivence avec le gouvernement actuel pour l’exclure de la course électorale.

« Je suis innocent, mon seul péché a été de créer un gouvernement qui servait le peuple, démontrant ainsi que dans notre bien-aimé Panama, les gouvernements qui m’ont précédé et suivi ont toujours eu de l’argent pour améliorer votre vie, ce qu’ils n’ont jamais eu, c’est la volonté de vous aider. , » il a dit.

Il a également blâmé trois juges de la Cour suprême pour ce qui pourrait lui arriver s’il était emmené en prison.

« J’espère que cela ne restera pas sur leur conscience, non seulement parce qu’à cause d’eux, les gens ne peuvent pas voter pour le candidat qu’ils veulent ; mais aussi mon assassinat en prison, sur ordre de ceux qui ne veulent pas que les gens vivent mieux », a-t-il déclaré.

Rôle possible de la formule Martinelli

Martinelli a déclaré que s’il était disqualifié, ses partisans voteraient pour José Raúl Mulino, qui occupait le poste de ministre de la Sécurité dans son précédent gouvernement.

« Nous allons être ensemble de toute façon. Nous allons tous les deux remporter la présidence en 2024 », a déclaré Martinelli.

L’analyste politique José Stoute soutient qu’il n’est pas clair si l’avantage que les sondages donnent à Martinelli pourrait être transféré à Mulino, expliquant que les votes ne sont pas facilement transférables.

« Il serait très difficile pour les partisans de Martinelli de rester fidèles à leur candidat à la vice-présidence (…) dans le cas de José Raúl Mulino, c’est encore plus difficile, ce n’est pas une personne charismatique, bien au contraire », « , a déclaré l’analyste. .

Le 23 février aura lieu au Panama le premier débat des candidats à la présidentielle. Selon le Tribunal électoral, le registre final compte 3 004 083 citoyens. Parmi eux, 1 511 049 (50,3%) sont des femmes et 1 493 034 (49,7%) sont des hommes.

[Con información de The Associated Press]