Que fait le centre russe qui opère au Nicaragua et qui a été sanctionné par les États-Unis ?

La semaine dernière, le gouvernement américain a imposé une contre l'administration de Daniel Ortega en réponse à ce que Washington a qualifié de « dérive autoritaire » à Managua.

Les entités sanctionnées étaient la Société minière internationale, connue sous le nom de COMINTSA et Capital Mining Investment Nicaragua, mais aussi un centre de formation russe opérant au Nicaragua.

Les analystes consultés par l'association s'accordent sur le fait que ce lieu aurait pu jouer un rôle clé dans la formation des policiers à réprimer les au Nicaragua en 2018 qui a fait plus de 300 morts.

« Le fait que le Trésor cherche à imposer des sanctions contre (le centre de formation) démontre que cette entité a cherché à accroître la capacité répressive (du régime sandiniste), à ​​travers des techniques répressives qui ne conviennent à aucune force de police dans une démocratie », a-t-il déclaré. Evan Ellis, expert en relations internationales et professeur d'études latino-américaines au United States War College.

De son côté, Cynthia Arnson, directrice du programme latino-américain au Wilson Center, mentionne que les sanctions contre le centre de formation russe au Nicaragua « sont considérées avant tout comme symboliques », compte tenu du « comportement brutal et répressif de la police nicaraguayenne ». les mêmes tactiques utilisées par les forces de sécurité russes.

Depuis quand ce centre russe opère-t-il à Managua et comment fonctionne-t-il ?

Connu sous le nom de « Centre de formation du ministère de l'Intérieur de la Russie au Nicaragua », ce lieu a été fondé en octobre 2017 sous le prétexte de « lutter contre le crime organisé dans ses différentes manifestations ».

Lors de l'inauguration du centre, Andreï Budaev, alors ambassadeur de Russie au Nicaragua, était présent, ainsi que le lieutenant de police russe Andrey Khrapov. Du côté du Nicaragua, il y avait Laureano Ortega, fils du président Daniel Ortega, et son beau-père Francisco Díaz, alors directeur général adjoint de la police nationale nicaraguayenne.

L'ambassadeur Budaev avait alors déclaré que l'idée de ce centre était née en 2012, « à la demande du président de la Russie, Vladimir Poutine, et du président du Nicaragua, Daniel Ortega ».

Un centre « pour faire face aux putschistes »

Le centre russe a été dans l'œil de l'ouragan en 2023 lorsque le président Daniel Ortega lui-même a déclaré que le lieu servait à « affronter les putschistes », en référence à ses détracteurs qui ont mené les manifestations antigouvernementales de 2018 qui ont fait plus de 300 morts. .

Ortega a déclaré cela lors de la décoration du général russe Anatolyevich Plokhoi, lors d'un événement organisé pour le 44e anniversaire de la police. Plokhoi est secrétaire d'État et directeur adjoint des troupes fédérales de la Garde nationale russe au Nicaragua.

« Il (Plokhoi) est ici pour collaborer, comme ils l'ont fait avec un centre qui se trouve ici au Nicaragua, et d'où les frères de la Fédération de Russie, militaires spécialisés en la matière, dispensent des cours où des participants de toute la région centrale région américaine et logiquement la Police Nationale, pour mieux faire face au trafic de drogue, au crime organisé, pour mieux faire face aux putschistes », avait alors déclaré Ortega.

Pour le Département d'État des États-Unis, le Nicaragua est devenu l'un des principaux partenaires de la Russie en Amérique centrale, compte tenu du fait que le ministère russe de l'Intérieur a créé ce centre de formation à Managua pour dispenser des cours spécialisés à la police nicaraguayenne.

Fin février, le secrétaire du Conseil de sécurité de la Fédération de Russie, Nikolai Patrushev, a signé deux accords avec le gouvernement nicaraguayen : l'un pour que la sécurité russe conseille le ministère de l'Intérieur en matière de réglementation juridique des organisations non gouvernementales (ONG) ), et l'autre pour former la police nationale.

Des effets des sanctions à voir

Mais Arnson, du Wilson Center, a déclaré qu'il reste à voir si la sanction aura des effets pratiques. « Les sanctions contre les sociétés aurifères du Nicaragua sont bien plus importantes, compte tenu du poids des exportations d'or dans l'économie nicaraguayenne et du rôle de l'État dans le secteur minier. Les difficultés économiques vont être réelles », a-t-il déclaré.

L’or nicaraguayen transporte 1 milliard de dollars chaque année, dont les trois quarts sont exportés vers les États-Unis. C'est-à-dire plus de 750 millions de dollars qui transitent ou ont été impliqués dans les relations commerciales de l'or avec les États-Unis, a mentionné Ricardo Zúniga, sous-secrétaire adjoint du Bureau des Affaires de l'hémisphère occidental du Département d'État, dans une précédente interview.

En juin 2022, le département du Trésor américain a sanctionné l'entreprise publique nicaraguayenne Eniminas, ainsi que son président, Ruy López Delgado, en réponse à la décision de l'administration du président Daniel Ortega de « tout en faisant la guerre à l'Ukraine ».

La sanction contre López Delgado est la troisième mesure successive contre un président de l'entreprise publique. Auparavant, Ramón Calderón Vindell et Francisco López Centeno étaient déjà désignés sur la liste, qui ont été radiés.