Les États-Unis examinent jusqu'à 50 demandes de licence liées au Venezuela, déclare le chef de mission

Les États-Unis ont reçu jusqu'à 50 demandes de licence individuelles émanant d'entreprises cherchant à faire des affaires au Venezuela suite à l'expiration d'une autorisation générale accordée l'année dernière au secteur énergétique du pays, a déclaré le chef de la mission américaine au Venezuela.

Le département du Trésor américain a déclaré à la mi-avril que parce que le Venezuela n’avait pas rempli les conditions d’une élection présidentielle compétitive, mais s’était engagé à délivrer des licences individuelles aux entreprises du secteur pétrolier.

Plus tôt ce mois-ci, le producteur français de pétrole Maurel & Prom MAUP.PA a déclaré avoir reçu une de ces licences individuelles pour développer ses activités avec la compagnie pétrolière nationale vénézuélienne PDVSA, mais de nombreux autres attendent des approbations.

Sous la direction du Département d’État américain et du Trésor, Washington souhaite donner la priorité à l’octroi de licences aux sociétés ayant une production pétrolière et des actifs existants plutôt qu’à celles qui cherchent à entrer dans le pays sanctionné pour la première fois, ont déclaré des sources à Reuters la semaine dernière.

« Il y a un certain nombre de demandes de licences. Je pense qu'il y en a entre 20 et 50 », a déclaré Francisco Palmieri, chef de la mission américaine au Venezuela, au site vénézuélien Estudio Cocuyo dans une interview diffusée mercredi soir.

« Le secteur pétrolier est extrêmement important pour la relance de l'économie vénézuélienne, mais le plus important de tous est l'élection du 28 juillet », a ajouté Palmieri.

Il n'a pas mentionné les noms des candidats ni précisé s'ils seraient approuvés.

Les candidatures incluent jusqu'à 16 entreprises qui ont accepté de créer de nouvelles coentreprises ou expansions pétrolières et gazières avec PDVSA, ont indiqué des responsables vénézuéliens.

La compagnie pétrolière britannique BP BP.L a annoncé mercredi que les négociations avec le Venezuela pour le projet gazier offshore Cocuina-Manakin seraient partagées avec Trinité-et-Tobago après l'expiration de la licence générale américaine autorisant les négociations.

Palmieri a également déclaré que les voies diplomatiques avec le gouvernement du président Nicolas Maduro restaient ouvertes, y compris les négociations sur la migration et l'économie. Concernant les élections, il a déclaré que les États-Unis s'attendent à une participation massive et espèrent que les groupes internationaux seront éventuellement autorisés à superviser le processus.