Un agent de la DEA a divulgué des informations secrètes sur l’allié de Maduro

Un agent fédéral de lutte contre les stupéfiants a divulgué des informations confidentielles sur l’une des principales cibles criminelles de Washington au Venezuela dans le cadre d’un projet visant à vendre des secrets du gouvernement américain à des avocats de la défense cherchant à attirer de riches clients, a témoigné un procès cette semaine.

Dans un appel téléphonique intercepté, l’agent de la DEA, John Costanzo Jr., a révélé la date exacte en 2019 à laquelle les procureurs de Miami envisageaient de porter plainte contre l’homme d’affaires Alex Saab pour avoir prétendument détourné 350 millions de dollars de contrats avec l’État.

La fuite, qui devient publique pour la première fois, constitue un nouveau cas embarrassant de comportement criminel de la part d’un agent de la principale agence américaine de lutte contre les stupéfiants et pourrait compliquer encore davantage le dossier difficile du ministère de la Justice contre Saab.

Saab est devenu une cause célèbre parmi les alliés du président vénézuélien Nicolas Maduro. Le président affirme que l’homme d’affaires d’origine colombienne est un diplomate vénézuélien attaqué pour ses tentatives de contourner les sanctions imposées par le gouvernement de Donald Trump. Saab a été arrêté lors d’une escale de ravitaillement sur un vol à destination de l’Iran, où Maduro l’avait envoyé négocier des accords pétroliers.

Mais avant son arrestation, Saab lui-même était un informateur de la DEA, rencontrant des agents à l’extérieur du Venezuela, renonçant à des profits illégaux valant des millions de dollars et acceptant de les aider à approfondir leur enquête sur le cercle restreint de Maduro, selon les procureurs.

« Lorsque nous accusons quelqu’un, il y a une raison de garder le secret », a déclaré Michael Nadler, un ancien procureur fédéral de Miami qui a accusé Saab devant le jury de Manhattan. « Aucune information ne doit être divulguée qui pourrait aider quiconque en dehors de l’équipe des procureurs à trouver des clients », a-t-il ajouté.

Costanzo est accusé d’avoir empoché 73 000 $ pour avoir divulgué des informations confidentielles sur la police à son ancien patron de la DEA, Manny Recio, désormais accusé de lui.

Quelques jours après avoir pris sa retraite en tant que superviseur de la DEA, Recio a commencé à travailler comme enquêteur pour les avocats de la défense de Miami, Luis Guerra et David Macey.

Les procureurs ont décrit ces défenseurs comme des « avocats corrompus » qui « ont payé un prix élevé pour les secrets de la DEA », mais n’ont pas expliqué pourquoi ils n’ont pas été inculpés aux côtés de Costanzo et Recio.

Macey et Guerra n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Le barreau de Floride n’a pas révélé s’il avait pris des mesures disciplinaires à leur encontre.